35 jaar SGW Alphen-Chaam

DELEN
Patricia van der Minne NED

De cross is klaar!

Patricia van der Minne NEDDe geschiedenis van SGW Alphen-Chaam gaat terug tot 1980. Dat jaar organiseerde ponyclub Trouwe Kameraadjes uit Chaam, samen met buurvereniging De Enclaveruiters voor de eerste keer een samengestelde wedstrijd voor ponyruiters, verreden in Ulicoten.

In 1982 beschikten De Enclaveruiters over een riante accommodatie op het sportpark in Baarle-Nassau en zo werd daar een doorstart gemaakt nu ook voor de paarden.

In recordtempo groeide SGW Baarle-Nassau tot een der Nederlandse topwedstrijden waaraan steevast EK-selectie’s, NKB- en nationale kampioenschappen werden verbonden.  Na twintig edities viel het doek voor SGW Baarle-Nassau. Maar Chaam had daar geen vrede mee: immers zo’n prachtige wedstrijd, moest die verloren gaan!

In het voorjaar van 2000 viel het oog op recreatiepark ‘t Zand te Alphen. Toen de gemeente Alphen-Chaam toestemming verleende en de aangrenzende landeigenaren enthousiast meededen resulteerde dat in een gloed nieuwe cross-country op een adembenemend mooie locatie. Onder de naam SGW Global-e ‘t Zand hoopte men in maart 2001 uit te pakken met een topevenement. De MKZ gooide echter roet in het eten.

De organisatoren gingen echter niet bij de pakken neerzitten en een jaar later op 17 en 24 maart 2002 werd de eerste editie van dit sportieve evenement verreden. Ook in 2003, 2004 en 2005 hield niets de wedstrijden tegen,. Het werd in alle opzichten een groot succes mede dankzij de ondersteuning van Global-e, Rabobank en vele andere sponsoren, en niet te vergeten een grote groep enthousiaste terreineigenaren en medewerkers.

Op 12 maart 2006 moest in alle vroegte besloten worden de wedstrijd af te gelasten vanwege de vorst. Een week later werd het gehele programma in één weekeinde verreden.

Het evenement kende in 2007 een winderige en natte start op 18 maart, maar is verder weer goed verlopen. In 2008 is besloten de naam te van de wedstrijd te veranderen naar SGW Alphen-Chaam.

Gezien de drassige terreinen en ongunstige weersverwachtingen moest de wedstrijd voor de pony’s en B-paarden in 2008 afgelast worden. Na maanden van voorbereiding was dit een moeilijke beslissing. Er stond weer een prachtige cross en iedereen was klaar om ook op Tweede Paasdag 180 ruiters en amazones een fijne wedstrijddag te bezorgen. Maar veiligheid en verantwoording waren de leidraad in het genomen besluit.

De edities 2009 en 2010 kenden een spelbreker in de vorm van regenbuien. SGW Alphen-Chaam 2011 was weer een editie onder gunstige omstandigheden. Een pril voorjaarszonnetje was voor een groot publiek mede aanleiding om een kijkje te komen nemen naar de bijzondere verrichtingen van zowel paard als ruiter in het prachtige natuurgebied ‘t Zand. Ondanks dat vele amazones en ruiters en duizenden toeschouwers jaarlijks genieten van deze sport, zijn er toch enkele vandalen die menen deze vreugde enigszins te moeten verstoren. De organisatie is dan ook na gaan denken wat de kwetsbare onderdelen zijn en hoe risico’s tot een minimum zijn te perken.

Een oplossing werd gevonden in het verplaatsen van het hoofdterrein naar het erf van de familie Olieslagers aan de Gilzerweg 1. SGW Alphen-Chaam heeft vanaf 2012 een aangepast hoofdterrein met als gevolg nieuwe routes in alle klassen. Als bijkomend voordeel ontstond er een gezellig, sfeervol hoofdterrein en kunnen alle klassen de waterhindernissen op ‘t Zand bereiken. Zelfs de deelnemertjes in de terreinrit kunnen nu kennismaken met dit spectaculair onderdeel van de cross.

In 2013 was natuurlijk de grote domper dat de laatste wedstrijddag door de aanhoudende vorst afgelast moest worden, maar de organisatie vond het niet verantwoord te starten. En toen volgde de zwarte bladzijde van 2014: enorme meters hoge zandbulten lagen overal op de route. Recreatieplas t Zand was uitgediept en het vrijgekomen zand lukraak rond de waterplas gedeponeerd: er was geen doorkomen aan. Heuvels van soms wel 10 tot 12  meter hoog en 30 meter breed versperde iedereen de weg.

Het zou maanden duren voordat er doorgangen zouden ontstaan. Het “gedoe” rond de SGW Prinsenhage speelde ook nog mee, veel bleef lang onduidelijk. En weer moest de organisatie besluiten de SGW Alphen Chaam geen doorgang te laten vinden. Maar als een Feniks uit haar as herrezen staat de organisatie voor 2015 als een huis: jazeker, er waren problemen met de bemanning van de bouwploeg, maar dat werd opgelost door een soort bouw-ploeg-uitzendbureau.

Jazeker , er waren enorme problemen rond de inschrijving op 1 februari met heel veel boze en teleurgestelde deelnemers: maar ook daarvoor kwam een oplossing. De organisatie moest de inschrijvingen vervroegd sluiten: een niet te stuiten stroom deelnemers zorgde daarvoor.

Maar men is er klaar voor: de cross is gereed, met heel veel nieuwe, uitdagende, verrassende, bijzondere, leuke en spannende hindernissen. Het secretariaat heeft de inschrijvingen verwerkt. Uitnodigingen zijn verstuurd, talloze vrijwilligers zullen op beide wedstrijddagen hun steentje bijdragen. Er is een worst naar de heilige Clara gebracht met een bede om goed weer! Zondag  22 en 29 maart 2015: We zijn er klaar voor: SGW ALPHEN-CHAAM !

Bron: SGW Alpen-Chaam